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Reconhecendo e reduzindo os riscos de poeiras combustíveis na produção de alimentos e tabaco


São Paulo 01/06/2021 09h30

O pó orgânico é comum na produção de alimentos e é facilmente inflamável

Praticamente qualquer tipo de poeira orgânica pode explodir caso o percentual de umidade da mesma seja suficientemente baixo.

Produtos de origem animal e agrícolas aparentemente inofensivos, que usados para a produção de sopas, como a farinha de batata entre outros itens similares também podem ser combustíveis e explosivos.

No processamento de alimentos são utilizadas muitas plantas onde são adicionadas grandes quantidades de especiarias, aromas e amidos que muitas vezes provocam enormes nuvens de poeiras. A mistura dessas substâncias com produtos relativamente úmidos (como frutas frescas ou carne moída) eliminam os riscos de explosão, mas, até que isso aconteça, a poeira pode causar grandes danos caso entre em contato com um motor super aquecido ou outra área que possa acionar a combustão.

Poeiras finas e secas podem emergir e se acumular em grandes quantidades, provocando a combustão

Produtos úmidos, supostamente seguros, podem explodir quando são muito moídos e expostos a baixas umidades.

A Nederman forneceu um Sistema FlexFilter EX a uma empresa sueca de tabaco, cujos produtos são fabricados com pó de tabaco úmido.

Geralmente o pó contém uma quantidade relativamente alta de umidade e inicialmente não foi considerado como sendo potencialmente explosivo.

Durante o processo de fabricação e embalagem do tabaco ocorre derramamento de produto e o pó de tabaco que rapidamente é derramado torna-se mais seco, pois perde cerca de 90% do seu teor de umidade em menos de meia hora.

A remoção do referido produto derramado era feita de hora em hora, através de um filtro de captação de pó por alto vácuo. Sistema este que trabalha a uma velocidade alta e faz com que as partículas do produto se tornem mais finas ao passar pelos condutores, resultando em elevadas quantidades de poeiras finas e extremamente explosivas que vão se acumulando nas tubulações e no recipiente de recolha.

Além disso, os filtros de mangas e borrachas antigamente usados para a captação do pó danificavam-se com muita frequência, provocando a sua substituição por no mínimo duas vezes no ano.

Quanto mais fina a poeira, maior o risco de combustão

À medida que as poeiras passam por tubulações, a eletricidade estática das partículas aumenta e com o acúmulo de poeiras no filtro e nas condutas pode seguramente ocorrer uma explosão.

Foi realizado um teste com o produto principal do tabaco, que foi moído para uma poeira muito fina e enviada para análise.

No laboratório de análises, essa poeira foi incendiada para medirem o seu valor em KST. Este valor indica a taxa máxima de aumento da pressão e permiti estimar o comportamento antecipado da poeira, nomeando a probabilidade e potência da explosão.

O valor medido foi de cerca de 70, o que é notavelmente mais alto do que o pó criado a partir de madeira e arroz. Farinha e açúcar, por exemplo, têm valores de KST de cerca de 150.

Instalação de um FlexFilter com painel de alívio de explosão e válvula de isolamento para minimizar o impacto

Após a avaliação do risco, concluiu-se que o pó da planta de tabaco gerado no sistema representava um risco no local de trabalho. Por isso, a empresa decidiu instalar um Sistema FlexFilter EX, para que a chama e o ar quente de uma explosão fosse conduzido para o exterior através de um painel de explosão, além de uma válvula de isolamento para minimizar os efeitos colaterais da explosão.

Caso ocorra uma explosão, o filtro deve ser substituído e uma investigação deve ser iniciada para entender o motivo, mas a produção poderá ser retomada em 24 horas.

O sistema de vácuo também recolhe o excesso de pó de tabaco e o filtra para um depósito fácil e seguro.

É necessário ter equipamentos capazes de lidar com estes tipos de explosão de forma a não provocar danos significativos aos operadores, equipamentos, máquinas e desencadear uma parada completa da produção por um longo tempo.

Alguns fatores importantes para evitar acúmulo de poeiras combustíveis

Não ignorar os riscos que ela representa é um fator importante. A conscientização sobre este assunto vem aumentando, embora ainda haja variação entre empresas, indústrias e regiões.

Cada vez mais as empresas incluem este fator como um risco elevado nas suas avaliações de segurança do local de trabalho, dos produtos que fabricam e em relação à quantidade de poeiras geradas no processo produtivo.

A implementação de medidas de limpeza industrial é primordial, pois proporciona um ambiente seguro e limpo para os trabalhadores, equipamentos e produtos.

A instalação de sistemas de extração com captação localizada na fonte de emissão com braços articulados, e outros tipos de processos de ventilação, faz com que o pó dificilmente se acumule ou se espalhe, evitando possíveis explosões, bem como a exposição dos operadores a vapores e partículas perigosas.

O ideal também é considerar os fatores apresentados neste artigo na fase de elaboração de um projeto para construção de uma nova fábrica ou linha de produção. Um sistema bem planejado é mais fácil de operar e resultará em menos danos, erros e manutenções.


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